Friday, 10 August 2012

Relay Strange Characters. Orson Welles. Mr. Arkadin






Relay Strange Characters
Orson Welles
Mr. Arkadin

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Gilles Deleuze

Cinema 2: The Time Image
Cinéma 2: L'image-temps

Ch.5 Peaks of Present and Sheets of Past: Fourth Commentary on Bergson
Pointes de présent et nappes de passé

2e
Memory, time and earth
La mémoire, le temps et la terre


What must be noted is that depth of field sometimes shows us evocation in the act of occurring and sometimes virtual sheets of past that we explore in order to find the recollection sought. The first case, contraction , often appears in Citizen Kane: a high-angle shot, for instance, bears down on an alcoholic Susan lost in the big room at the club in such a way as to force her to evoke. In another case, in The Magnificent Ambersons, a whole scene maintained in depth is justified because the young boy wants, without appearing to want, to force his aunt to remember a recollection that is crucial for him. [ft.18: “Bazin has often analysed this kitchen scene, but without making it dependent on the function of remembering which takes place (or tries to take place) in it. [...].”] And similarly, in The Trial, the low angle shot at the beginning marks the starting-point of the hero’s efforts as he searches at all costs for what the law is charging him with. The second case can be seen in most of the scenes in transverse depth in Citizen Kane, where each corresponds to a sheet of past of which it is asked: is it here that the virtual secret, Rosebud, is lying? And in Mr. Arkadin, where the successive characters are sheets of past, stages towards other sheets, all coexisting in relation to the contracted initial effort. [Deleuze Cinema 2, 1989: 106b.d; 289d(ft.18)]

Le fait à constater, c’est que la profondeur de champ nous montre tantôt l’évocation en acte, tantôt les nappes virtuelles de passé qu’on explore pour y trouver le souvenir cherché. Le premier cas, la contraction, apparaît souvent dans « Citizen Kane » : par exemple une plongée se dirige sur Susan alcoolique et perdue dans la grande pièce du cabaret, pour la forcer à évoquer. Ou bien, dans « La splendeur des Ambersons », toute une scène fixe en profondeur se justifie parce que le jeune garçon veut, sans en avoir l’air, forcer sa tante à se rappeler un souvenir essentiel pour lui. [ft.17 : "Basin a souvent analysé cette scène de la cuisine, mais sans la faire dépendre de la fonction de mémoration que s’y exerce (ou tente de s’y exercer)."] Et aussi dans « Le procès », la contre-plongée du début marque le point de départ des efforts du héros, cherchant à tout prix ce que la justice peut lui reprocher. Le second cas apparaît dans la plupart des scènes en profondeur transversale dans « Citizen Kane », où chacune correspond à une nappe de passé dont on se demande : est-ce là qui gît le secret virtuel, Rosebud ? Et dans « M. Arkadin », où les personnages successifs sont des nappes de passé, relais vers d’autres nappes, toutes coexistantes par rapport à l’effort initial contracté. [Deleuze Cinéma 2, 1985: 144a.c]


2f
The great series of forgers
Les grandes séries de faussaires

Short montage presents flat and flattened images which are so many perspectives and projections, in the strong sense, and which express the metamorphoses of an imminent thing or being. Hence the appearance of a succession of ‘numbers’ which often marks Welles’s films; for example, the different witnesses to the past in Mr. Arkadin could be considered as a series of projections of Arkadin himself, who is simultaneously what is projected on to each plane and the commanding point of view according to which we pass from one projection to the next; similarly in The Trial all the characters, policemen, colleagues, student, concierge, lawyer, little girls, painter and priest, constitute the projective series of a single instance which does not exist outside its metamorphoses. [Deleuze Cinema 2, 1989: 139d]

Le montage court présente des images planes, aplaties, qui sont autant de perspectives, de projections, au sens fort, et qui expriment les métamorphoses d’une chose ou d’un être immanents. D’où l’allure d’une succession de « numéros », qui marquent souvent les films de Welles : par exemple, les différents témoins de passé de « M. Arkadin » peuvent être considérés comme une série de projections d’Arkadin lui-même, qui est à la fois le projetant sur chaque plan et le point de vue puissant sous lequel on passe d’une projection à l’autre ; de même, dans « Le procès », tous les personnages, policiers, collèges, étudiant, concierge, avocat, petites filles, peintre et prêtre, constituent la série projective d’une même instance qui n’existe pas hors de ses métamorphoses. [Deleuze Cinéma 2, 1985: 188b.c]


A becoming, an irreducible multiplicity, characters or forms are now valid only as transformations of each other. [...]
And this is the diabolical trio of the Lady from Shanghai, the strange relay-characters of Mr. Arkadin [sic: italicized Mr. Arkadin], the chain which unites those in Touch of Evil, the unlimited transformation for those of The Trial, the journey of the false which constantly passes through the king, his son and Falstaff, all three imposters and usurpers in some way, culminating in the scene where the roles are exchanged. [Deleuze Cinema 2, 1989: 140c]

Un devenir, une irréductible multiplicité, les personnages ou les formes ne valent plus que comme transformation les uns des autres. [...] Et c’est l’infernal trio de « La dame de Shanghaï », les étranges personnages-relais de « Mr Arkadin », la chaîne qui soude ceux de « Touch of evil », la transformation illimitée pour ceux du « Procès », le parcours du faux qui ne cesse de passer par le roi, son fils et Falstaff, tous trois imposteurs, usurpateurs à quelque égard, culminant dans la scène où les rôles s’échan- | gent. [Deleuze Cinema 2, 1989:189-190]


video




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Deleuze, Gilles. Cinema 2: The Time Image. Transl. Hugh Tomlinson and Robert Galeta. London & New York: 1989.
Deleuze, Gilles. Cinéma 2: L'image-temps. Paris: Les éditions de minuit, 1985.

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